Biały Słoń

Republika Podróży na łamach Witaj w Podróży. Tym razem przeczytacie o Białych Słoniach – mitycznych zwierzętach zamieszkujących Azję. Zachęcamy do lektury!

Biały Słoń

Nasz tekst pt. „Biały Słoń” w najnowszym numerze Witaj w Podróży.

Mogłoby się wydawać, że biały słoń to zwierzę magiczne – istniejące tylko w egzotycznej mitologii Wschodu. Według jednej z legend miał się przyczynić do poczę- cia samego Buddy. W opowieści był zapewne jedynie symbolem, uosobieniem pewnych cech, jednak ludzie nadali mu bezpośredni, fizyczny wy- miar. Biały słoń stał się legitymizacją władzy ziemskiej – dzięki niemu przyjmowała ona boski wymiar. Posiadanie białego słonia przez władcę było potwierdzeniem jego ziemskiego panowania. Miało przynosić mu szczęście i prestiż. Im więcej takich słoni, tym poziom błogosławieństwa oczywiście miał być wyższy.

I tak oto słonie, które miały okazję urodzić się jako albinosy w lasach Azji Południowej oraz Południowo-Wschodniej, nie cieszyły się zbyt długim przebywaniem na wolności. Każdy napotkany osobnik był błyskawicznie chwytany i odsyłany z niezbędnym ceremoniałem do stolicy, w której trafiał pod opiekę władcy. Zazwyczaj dla samego zwierzęcia oznaczało to życie w luksusie: prywatne komnaty, karmienie smakołykami oraz dożywotnie zwolnienie z pracy. W końcu było się uosobieniem niebios, a taka pozycja zobowiązuje.

We współczesnym świecie białym słoniom nie wiedzie się już niestety tak dobrze. Junta wojskowa, która w 1988 r. przejęła władzę w Birmie, przemianowując ją na Mjanmę, chcąc bezwzględnie potwierdzić swoje prawo do rządzenia krajem, postanowiła m.in. sięgnąć do dawnych tradycji. W okresie swych rządów udało jej się odnaleźć i schwytać kilka słoni albinosów. Przetrzymywane są one w dwóch miastach – dawnej stolicy Rangun, oraz obecnej – Naypyidaw. Niestety i w jednym, i w drugim przypadku białe słonie nie mogą cieszyć się luksusami i wygodami swoich historycznych poprzedników. Są przetrzymywane w niewoli, w bardzo ciężkich warunkach: na małych powierzchniach, przykute łańcuchami i wystawione na widok publiczny. Wrażenie, jakie sprawiają, jest zdecydowanie przygnebiające i smutne.

•••

Niestety, można też powiedzieć, że jako symbol wciąż pełnią swoją rolę. Ich zniewolenie legitymizuje władzę, przez którą są traktowane podobnie jak kraj, którym tam władza rządzi.

 Polecamy również:

Dodaj komentarz

Twój adres email nie zostanie opublikowany. Pola, których wypełnienie jest wymagane, są oznaczone symbolem *